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Phonétique

Les voyelles

Les voyelles

Les voyelles

Il y a trois catégories :

  • Les voyelles orales
  • Les voyelles nasales
  • Les semi-voyelles

Elles sont représentées dans le triangle vocalique ci-dessous à partir de la relation entre le degré d’ouverture de la bouche et la position de la langue.

1. Le trapèze vocalique

Le trapèze vocalique (qui peut aussi être un triangle vocalique pour certaines langues) est une représentation graphique de la bouche. Ce schéma permet de classer les voyelles selon deux axes :

  • horizontalement la profondeur du point d’articulation avec la position de la langue.
  • verticalement : le degré d’aperture.
Les voyelles

Trapèze vocalique du français

2. Les différents types de voyelles

On distingue trois types : orales, non arrondies et arrondies.

Voyelles

Les voyelles orales se prononcent avec le voile du palais relevé, l’air ne passe pas par le nez.

Pour les voyelles non arrondies les lèvres son écartées ou dans une position neutre : [i] [e] [ɛ] [a].

Pour les voyelles arrondies les lèvres sont arrondies et projetées en avant : [y] [u] [ø] [ə] [œ] [o] [ɔ] [ɑ].

Prononciation voyelles

Phonétique Graphies Exemples
[i] i, î, y Merci, île, bicyclette
[y] u, û Nuage, sûr
[u] ou, où, oû Bouteille, , gt
[e] é, ai Été, vrai
[ø] eu, œu beurre, sœur
[o] au, eau, ô animaux, bateau, drôle
[ə] e je, le
[ɛ] è, ê, ei, et, ait, ais père, tête, seize, bouquet, lait, épais
[œ] œ, eu œuf, peur
[ɔ] o, au, u stylo, autoroute, rhum
[a] a, à cinéma, avocat, voilà
 [ɑ] a, â gagner, gâteau

ℹ️ Note 1 :  La lettre “e” “[ə] se prononce [ɛ] lorsqu’elle précède deux fois la même consonne tel que “cc”, “dd”, “ff”, “ll”, “nn”, “pp”, “rr”, “ss”, “tt”, “zz”.

Par exemple : impeccable, cheddar, efficace, elle, Parisienne, steppe, verre, stress, recette, mezzanine.

ℹ️ Note 2 : devant -mm, la lettre “e” se prononce [a] : 

Par exemple : évidemment, femme, différemment, …

3. Les voyelles nasales

Les voyelles nasales se prononcent avec le voile du palais baissé, l’air passe par la bouche et par le nez : [ ɑ̃ ] [ ɛ̃] [ œ̃ ] [ ɔ̃].

Voyelles nasales

Par exemple :

  • [ɑ̃] : France, restaurant, ensemble, …
  • [ɛ̃] : Pain, vin, impossible, ..
  • [œ̃ ] : brun, parfum, défunt,…
  • [ɔ̃] : chanson, prénom, pont, …

ℹ️ Note : Les sons [ɛ̃] et [œ̃] sont très proches et dans certaines régions de France, la différence a disparu. Le son [œ̃] se fait avec les lèvres arrondies.

4. Les semi-voyelles

On appelle semi-voyelles des phonèmes qui se situent entre les voyelles et les consonnes. C’est-à-dire qu’on prononce la voyelle en premier, mais qu’ensuite on ajoute une consonne spirante. Les semi-voyelles se produisent avec la vitesse du débit de parole. Plus celle-ci sera élevée, plus y aura de semi-voyelles.

 [ j ] [i]→[j] : abeille, bien, piano, miel, soleil, tuyau, …

[ w ] [u]→[w] : oui , roi, …

[ ɥ ] [y]→[ɥ] : cuir, lui, nuage, …


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